Os ingleses em Icaraí

NOMES DE logradouros, como Mr. Cunditt (Centro), Guilherme Briggs (São Domingos) e Greenhalgh (Icaraí) ou de instituições, como All Saints Church, Nictheroy Rest Home ou, ainda, de moradores, como George Cox, Abbott, Causer, Moore remontam à importância que a colônia britânica já teve em Niterói. De fato, os ingleses tinham interesses muito grandes em Niterói e vinham se destacando na cidade, desde tempos bem remotos.

Devido ao elevado número de membros, a colônia possuía sua própria escola, seu recolhimento para idosos, sua igreja e suas agremiações, além de casas comerciais e outras, como a Western Telegraphic Co. (atual prédio da Escola de Arquitetura da UFF) e a Leopoldina Railway, que ficava na Estrada Fróes.

Inauguração da sede do Rio Cricket, em 1931. Foto: autor desconhecido.

The Rio Cricket and Athletic Association, na Rua Fagundes Varela, foi fundada por George E. Cox, em dezembro de 1897, seguindo os moldes da associação fundada por ele no Rio, o Rio Cricket Club. A atual sede do clube, inaugurada em 1931, composta pelo prédio e pela bela faixa de terreno gramado à sua frente, pertencem a 12 acionistas: pessoas físicas de nacionalidade inglesa e pessoas jurídicas, a Wilson Sons, Shell do Brasil S.A., Cia. Souza Cruz, Bank of London e British Commonwealth.

Outros clubes fundados por ingleses foram o Fluminense Football Club, em 1902, o Yacht Club Brasileiro e o Rio Yacht Club, em 1914.

A igreja anglicana-episcopal All Saints Church, situada na Rua Gavião Peixoto, bem em frente ao Campo de São Bento, foi construída no estilo neogótico inglês. Sua pedra fundamental foi lançada em 1921 e sua consagração ocorreu no ano seguinte.

A Igreja Anglicana em dois tempos: em 1922, ano de sua inauguração, e no seu aspecto atual.

     

Atualmente, a colônia britânica está bastante reduzida, pela falta de renovação, pelo retorno de membros à sua terra natal ou, ainda, pelo fato de seus descendentes serem absorvidos pela comunidade não britânica. Os poucos ingleses que ainda residem em Niterói estão dispersos, não mais representando a importância que possuíram anteriormente.

(Publicado no boletim semanal do Rotary Club de Niterói Icaraí, de 15/5/1996 e atualizado em março/2017)

*Foto de capa: the Icarahy Stakes, jogos comemorativos pela coroação do rei Jorge V, da Inglaterra, em 1910. Foto: Autor desconhecido, via Olhar Nictheroy.

 

 

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Lopes Trovão e Mariz e Barros

José da Silva Lopes Trovão foi jornalista e político brasileiro, ocupação que o marcou no cenário brasileiro. Nasceu em Angra dos Reis, em 1847. Formou-se em Medicina pela Faculdade do Rio de Janeiro, em 1875, e participou, ainda como estudante, de comícios republicanos. Destacou-se por sua participação na propaganda da República. Foi deputado à Constituinte e senador na vaga de Saldanha Marinho. mais tarde afastou-se da vida pública, ocupando o cargo de oficial do Registro de Hipotecas. Faleceu no Rio de Janeiro em 1925.

Herói da Guerra do Paraguai, Antônio Carlos de Mariz e Barros, nasceu no Rio de Janeiro, em 1835, filho do Alte. Joaquim José Inácio, Visconde de Inhaúma. Seguiu para a campanha do Paraguai como guarda-marinha, distinguindo-se na tomada de Paissandu, em 1865. Participou do duro combate nas “barrancas do Rio Paraná, entre Itapiru e Passo da Pátria”, já como capitão-tenente, no comando do encouraçado Tamandaré. Entre as muitas baixas brasileiras, Mariz e Barros foi ferido mortalmente, vindo a falecer em 1866, no hospital do sangue ao ser-lhe amputada uma perna.

As ruas que levam o nome das duas figuras proeminentes da História do Brasil, são importantes vias de escoamento de todo o trânsito de Icaraí. Situam-se perpendicularmente à praia, fazendo a ligação desse bairro com o de Santa Rosa, terminando ambas na Rua de Santa Rosa.

A Rua Lopes Trovão (antiga Rua do Fundador) possui vários centros comerciais nas proximidades da Rua Gavião Peixoto, Em seu trajeto encontra-se o Campo de São Bento e, mais à frente, o Estádio Caio Martins, lado oposto à Rua Presidente Backer.

A Rua Mariz e Barros (antiga Rua das Estrelas) caracteriza-se pelos inúmeros prédios residenciais de deslumbrantes fachadas e pelos vários estabelecimentos de ensino e consultórios. O Instituto Vital Brazil iniciou ali as suas atividades numa casa, fazendo esquina com a Rua Gavião Peixoto.

(Publicado no boletim semanal do Rotary Club de Niterói Icaraí, de 8/5/1996, e atualizado em março/2017)

 

 

Presidente Backer

Alfredo Augusto Guimarães Backer é mais um importante personagem da História do estado do Rio de Janeiro eternizado nos logradouros de Icaraí. Foi o 6º presidente do Estado, da fase constitucional (Constituição de 1891) do Período Republicano. Nasceu em Macaé, em 1851, onde passou sua infância, fez seus estudos primários e se diplomou em Comércio. Fez os cursos preparatórios em Niterói. Formou-se em Medicina pela Faculdade do Rio de Janeiro, profissão que exerceu durante muitos anos após o retorno à sua cidade natal. Fundou, em Macaé, o Partido Republicano. No novo regime foi constituinte fluminense em 1892, e deputado estadual repetidas vezes, até 1894. Sucedeu Nilo Peçanha à frente do governo estadual, do qual foi o secretário geral do Estado. Em 1906 foi eleito para um período de quatro anos (até 1910), de acordo com a recente reforma constitucional.

Durante o seu mandato, Niterói recebeu todo o apoio para realização de obras de grande vulto. Segundo fontes, por intermédio do governo municipal de João Pereira Ferraz promoveu a abertura da Alameda São Boaventura, a construção do cais de Icaraí e do Gragoatá e da ponte para a atual Rua Joaquim Távora; a Praia das Flexas, o prolongamento da Rua Tiradentes (trecho da Rua Fagundes Varela), utilizando o material retirado no aterro da antiga Praça Visconde do Abaeté (Campo de São Bento); a construção do prédio da Prefeitura, bem como o alargamento da Rua Marquês do Paraná, entre inúmeras outras obras.

Rua Presidente Backer, em 1911(?). Antônio Parreiras.
Rua Presidente Backer. 1936

A Rua Presidente Backer (antiga Rua da Sagração) foi implantada por intermédio do Plano de Arruamento de 1840-41. Atualmente, é considerada uma das principais artérias no trânsito de Icaraí. Transversal à praia, essa via termina na Rua Santa Rosa, fazendo a ligação entre os bairros de Icaraí e Santa Rosa e também para quem vai seguir pela Rua Noronha Torrezão. A via foi retratada em diversos quadros, em particular nas obras do pintor Antônio Parreiras, antes ainda de ser pavimentada.

Localiza-se, na Rua Presidente Backer, o Estádio Caio Martins, a praça de esportes mais significativa de Niterói, e vários estabelecimentos comerciais próximos ao cruzamento com a Rua Gavião Peixoto.

(Publicado no boletim semanal do Rotary Club de Niterói Icaraí, de 24/4/1996, e atualizado em março/2017)