“Praia de Icaraí”

Vista aérea da parte central de Icaraí, onde sobressaíam muitas casas, mas os prédios já começavam a tomar conta dos espaços.

“A Praia de Icaraí e seu famoso trampolim, lugar nobre, gente bonita, o ‘footing’ ao entardecer, as areias sempre lotadas no verão, o frescobol, as filas no Cinema Icaraí, os frequentadíssimos bailes do Clube Central e do Clube de Regatas Icaraí, as alegres gincanas, um pôr do sol de arrepiar, escadas com corrimão de cimento trabalhado para descermos até a areia, sem sujeira ou poluição, as crianças catando tatuí, fritando-os ao chegar em casa garantindo o almoço. As boias eram câmaras de ar e as bicicletas, muitas bicicletas, encostadas nas árvores e na mureta da praia, sem cadeados. Seus donos ao voltarem do banho de sol e do mergulho tinham a certeza de que não haviam sido roubadas.

Quem se lembra dos belos corrimões que cercavam as escadas para descer até a praia? A garotinha faz pose junto a um deles.
Bicicletas na praia

Hotel Cassino Icaraí

Este merece um capítulo à parte. Além da jogatina, local de belos e luxuosos shows com famosos artistas nacionais e internacionais e um restaurante para ninguém botar defeito. Muita gente frequentava o Hotel Cassino Icaraí só para jantar e assistir aos shows, salão de jogos nem pensar. Movimento intenso, o jogo atraía gente de prestígio, em noites esplendorosas e a elegância dos frequentadores, predominando o charme do mundo feminino. No moderno palco, Frei José Mojica, mexicano, um misto de tenor e religiosos se apresentou pela primeira vez no Brasil.

Os artistas se revezavam entre os Cassinos da Urca, Icaraí e Quitandinha, geralmente nesta ordem, empresariados por Joaquim Rolla, também administrador dos três Cassinos e personagem de destaque no mundo político e social daqueles tempos.

Um detalhe de que poucos devem se lembrar: o Hospital Municipal (na época) Antônio Pedro foi construído e totalmente equipado com os impostos oriundos do Cassino. Os aparelhos foram comprados nos Estados Unidos pelo prestigiado médico Mário Monteiro que viajou para lá, única e exclusivamente para tal fim. Com uma equipe médica de qualidade, abrangendo todas as especialidades. As pessoas falavam: se acontecer algum problema de saúde ou acidente me leva para o Antônio Pedro. Sabiam que havia sempre médicos conceituados e de todas as especialidades de plantão. Que diferença para os dias de hoje…

Proibido o jogo, no Governo do General Eurico Gaspar Dutra, em plena ditadura, o Hotel Cassino Icaraí foi comprado pela família Paz. Funcionou por vários anos não só o hotel, como o restaurante, o cinema, o “Grill Room” e a “Boite Blue Sky”, até ser adquirido pela UFF (Universidade Federal Fluminense), onde funciona até hoje a Reitoria.”

(Fonte: Carlos Ruas, Niterói de outros tempos: fatos, festas e fotos)

Praia de Icaraí vista do Canto do Rio. Em primeiro plano à direita da foto o famoso Bar do Honorato, único lugar para se tomar as “louras suadas” como dizia o colunista Hercílio Miranda ao referir-se às cervejas. Ali, os bondes faziam o contorno para voltar ao centro da cidade. 

 

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